PANDEMIA

Gran preocupación por aumento de contagios de COVID-19 en ciervos de cola blanca

Estudios realizados sobre esta especie arrojaron preocupantes resultados debido a la cantidad de contagios y la posibilidad de que el virus mute generando nuevas variantes.

Por La Opinión Austral


Investigadores encontraron indicios de que los ciervos de cola blanca, encontrados principalmente en Estados Unidos, serían muy susceptibles al COVID-19 y que muchos de estos lo están contrayendo a lo largo y ancho de ese país. Ahora, nuevos estudios arrojaron resultados que son bastante preocupantes y podrían alterar el curso a largo plazo de la pandemia.

Las últimas investigaciones señalan que el virus se esparce muy rápidamente entre esta especie, particularmente en los ciervos de cola blanca. Esta situación, se pudo predecir según modelos informáticos realizados en septiembre del 2020 por la Academia Nacional de Ciencia de Estados Unidos. Los datos, sugerían que el coronavirus podía unirse fácilmente a las células de los ciervos y penetrar en ellas.

Ahora, se descubrió que el 40% de los ciervos testeados había desarrollado anticuerpos contra el Covid.

Por su parte, veterinarios de la Universidad de Pensilvania han encontrado infecciones activas de Covid en al menos 30% de los ciervos de cola blanca estudiados en Iowa. Su informe sugiere que esta especie de ciervos podría transformarse en lo que se conoce como un reservorio de coronavirus.

En este sentido, los animales podrían ser portadores del virus de forma indefinida y continuar contagiándoselo a los humanos de manera periódica. De esto ser así las consecuencias podrían ser muy graves.

Suresh Kuchipudi, veterinario de la Universidad de Pensilvania y co-director del estudio, afirma que si los ciervos cumplen el rol de reservorio se esfumaría cualquier esperanza de eliminar o erradicar el virus en Estados Unidos y por ende en el mundo.

Si el virus tiene oportunidades de encontrar un huésped alternativo además de los humanos, lo que llamaríamos un reservorio, eso creará un refugio seguro donde el virus puede seguir circulando incluso si toda la población humana se vuelve inmune”, dijo a NPR. “Y así se hace cada vez más complicado controlar o incluso erradicar el virus”, agregó.

Según Vivek Kapur, microbiólogo de la misma universidad, entre abril y diciembre del año pasado encontraron que el 30% de los ciervos analizados dieron positivo luego de realizarles una prueba de PCR, mientras que entre el 23 de noviembre y el 10 de enero, durante una ola de frío en el estado de Iowa, casi el 80% de los ciervos analizados estaba infectado con el virus.

Este nivel de infección, era entre 50 y 100 veces más que los niveles de infección de los residentes de Iowa en ese momento.

Sumado a esto, los investigadores también descubrieron que las variantes que circulaban en los ciervos eran exactamente iguales a las que circulaban entre los humanos. Esto sugiere que los ciervos fueron contagiados por personas y que luego estos fueron transmitiendo el virus entre los animales.

La viróloga Linda Saif, del Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio, teme que la propagación del virus alcance a todos los ciervos del país, que se estiman en alrededor de 30 millones.

“Ahora la pregunta es: ¿Puede el virus pasar de los ciervos a los humanos? ¿O pueden los ciervos transmitir el virus de forma efectiva al ganado que pasta? Todavía no sabemos las respuestas a estas preguntas, pero si son ciertas, son obviamente preocupantes”, aseveró Saif.

Y la propagación del virus tal y como esta no es la única preocupación de Saif, en tanto existe el riesgo de que el COVID-19 pueda evolucionar dentro de los ciervos y crear nuevas variantes del virus.


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