Santa Cruz Produce

El debate en torno al "pico petrolero"

Por Irene Stur


* Por Irene Stur


La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) proyecta que la producción de petróleo debe crecer un 12% aún si quiere abastecer la demanda hacia el año 2040, tiempo en el que se alcanzaría el pico máximo de la misma. Así lo expresa en su último documento sobre las Perspectivas Mundiales de Energía publicado hace un mes.


Para muchos, pensar un horizonte a 20 años parecería lejano. Para el sector petrolero es un lapso relativamente corto. Los miembros de la OPEP coinciden en que la creciente adopción de energías renovables a nivel mundial aún está lejos de suplir el uso de los hidrocarburos. Conteste con esto, la Organización proyecta incrementar su participación en el mercado mundial.


Lo que

muchos se preguntan es qué pasará luego de llegar a ese "pico" de consumo. Pero

eso es algo que se discute desde hace casi medio siglo sin que se encuentre

coincidencia en la respuesta.


¿Negocio para pocos?


Entre

2010 y 2014, los altos precios del petróleo, de alrededor de US$ 100 por

barril, estimularon una avalancha de proyectos costosos. Hoy en día estos

proyectos "apenas son capaces de generar valor", a pesar de que el

barril se ubica alrededor de los U$S 60 dólares.


A largo

plazo se cree que "sólo a las grandes compañías petroleras les interesa el

concepto de pico de petróleo", establece un informe de Alliance Bernstein.

Esta consultora observa un panorama sombrío más allá del 2040. Es que se

entiende que Arabia Saudita tendría expectativas de reservas, al menos para un

siglo más. Si luego de alcanzado un pico de demanda, la misma se desacelera,

los preciados activos árabes, dejarán de serlo.


Aramco,

la petrolera saudí más importante, publicó en un documento oficial que la

presión social para reducir la contaminación y las emisiones de carbono

"ha conducido a políticas de cambio climático" que podrían "reducir

la demanda mundial de hidrocarburos e impulsar la transición hacia los

combustibles menos contaminantes, como el gas natural, o las fuentes de energía

alternativas".


Para la

Agencia Internacional de la Energía (AIE) "No hay un pico definitivo porque

los sectores petroquímico y de transporte terrestre, marítimo y aéreo crecen de

forma constante".


Cambio climático


En

virtud del Acuerdo de París de 2015, 195 Estados miembros de las Naciones

Unidas se han comprometido a emprender acciones para limitar el aumento de la

temperatura mundial a 1,5 grados centígrados en comparación con los niveles

preindustriales.


Pero

para poder lograrlo, se requieren modificaciones significativas en los sistemas

de energía, que demandan, a su vez, una importante inversión dineraria, que el

temor a una recesión global, que aún permanece, la vuelve reticente.


Pero de

lograrse un nuevo sistema energético, basado en energías "limpias", se podría

desacelerar la demanda de petróleo y así "acercar" su punto máximo. Bajo esta

línea de pensamiento, algunos creen que podría llegar, alrededor del 2025.

Aunque la mayoría de los analistas mundiales afirman que eso es algo que por

ahora aparece más en el imaginario que en un hecho que pueda llegar a

transformarse en una realidad.

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